Una combinación perfecta entre naturaleza y modernidad en África oriental

Te traemos la propuesta ideal para tus vacaciones: una extraordinaria combinación de safaris por algunos de los principales Parques Nacionales de Kenia. Llevando a cabo diversos safaris fotográficos. Asimismo, también podrás ver manadas de ñus, cebras, antílopes y gacelas, así como los famosos big five (leopardos, leones, búfalos, rinocerontes y elefantes). Todo ello sin olvidar los increíbles flamencos rosas del lago Nakuru.

Asimismo, podrás conocer Nairobi de primera mano, acompañado de un guía experto.

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Kenia

Día 1: España-Nairobi

Tomaremos un vuelo a Nairobi, la capital de Kenia, desde el aeropuerto de tu ciudad de origen. Noche a bordo.

Día 2: Nairobi

Desayuno en el avión y llegada al aeropuerto internacional de Nairobi, donde efectuaremos los trámites de inmigración de rigor. A la salida, nos dará la bienvenida un representante de nuestra organización, quien nos acompañará a nuestro hotel en Nairobi (el uso de la habitación no está garantizado antes de mediodía). Resto de la jornada libre y alojamiento. 

Día 3: Nairobi

Terminado el desayuno, llevaremos a cabo una visita guiada de la ciudad, que nos llevará hasta la Casa de Karen Blixer. Tras la visita a la ciudad, regreso al hotel o a un punto de la ciudad de tu interés. Por la tarde, tendrás tiempo libre para seguir recorriendo Nairobi a tu aire. Alojamiento.

Día 4: Nairobi-Parque Nacional del Lago Nakuru

Desayuno y salida hacia el Parque Nacional del Lago Nakuru para almorzar en el lodge. Por la tarde, efectuaremos un magnífico safari fotográfico. Cena y alojamiento. 

Día 5: Parque Nacional del Lago Nakuru-Reserva Nacional de Masái Mara

Desayunaremos en el hotel y pondremos rumbo a la Reserva Nacional de Masái Mara, vía Narok. Almuerzo (la comida está incluida en el precio del viaje). Por la tarde, llevaremos a cabo un safari. Cena y alojamiento. 

Día 6: Reserva Nacional de Masái Mara

Después de desayunar, efectuaremos dos safaris fotográficos que nos ocuparán toda la jornada (almuerzo incluido) y que nos servirán para explorar la Reserva Natural de Masái Mara. Cena y alojamiento. 

Día 7: Reserva Nacional de Masái Mara-Nairobi-España

Tras el desayuno, regresaremos a Nairobi a través de la gran sabana. Llegada alrededor de mediodía. Traslado al hotel del primer día en Nairobi con posibilidad de dar un paseo en un shopping mall “Westlands” (siempre que el horario de vuelo lo permita) y a la hora prevista, traslado al aeropuerto de Nairobi para volar de regreso a España. Noche a bordo. 

Día 8: España

Llegada a la ciudad de origen y fin de nuestros servicios. ¡Hasta pronto!

Visitar la Casa de Karen Blixen en Nairobi

¡Acércate al período colonial a través de la literatura y el cine!

La danesa Karen Blixen es internacionalmente conocida por su novela Memorias de África, que escribió bajo el pseudónimo de Isak Dinesen. En la misma, la autora rememora su vida entre 1914 y 1932, cuando residió en una plantación de café de Kenia junto a su marido, el sueco Bror von Blixen Finck.

Si quieres conocer los detalles de su paso por este país africano, no dejes de visitar la Casa de Karen Blixen, un interesantísimo museo que abre sus puertas en el inmueble en que vivió Blixen, en Karen Road, y que fue construido en 1912 por el ingeniero sueco Ake Sjogren. En su interior, encontrarás mobiliario original y utensilios que aparecían en la adaptación cinematográfica de la novela, así como fotos de la escritora.

De la mano de un guía, podrás descubrir en tercera persona cómo era la vida de los privilegiados colonos blancos en Kenia en la época de la ocupación británica.

En el exterior, es posible ver piezas de antigua maquinaria agrícola. Asimismo, la casa está circundada de un bonito jardín con vistas a las evocadoras colinas de Ngong, por las que Blixen sentía un gran afecto.

Como curiosidad, vale la pena apuntar que el museo se inauguró en 1986, tan sólo un año después del exitoso estreno cinematográfico de Memorias de África.

Si quieres completar la visita, puedes acercarte al restaurante Karen Blixen Coffee Gardens, que abre sus puertas más allá de Karen Road, en el edificio que fue la casa de un colono. 

¿Sabías que...

Memorias de África no es la única película ambientada en la Kenia colonial?

En efecto, a este clásico de 1985, protagonizado por Maryl Streep y Robert Redfod, habría que sumar otros títulos también basados en libros, y que destacaron en la gran pantalla. Uno de ellos es Nacida libre (1966), considerada como una de las mejores historias de animales de la historia; Caminar entre leones (1999), con Richard Harris y centrada en el vínculo de George Adamson con los leones del Parque Nacional de Kora; Soñaba con África (2000), con Kim Basinger, o El jardinero fiel (2005), en la que los actores principales son Ralph Fiennes y Rachel Weisz. Parte de esta película se rodó en el barrio de Kibera, en Nairobi, así como en rincones del norte del país que destacan por su innegable belleza paisajística.

A esta lista convendría añadir En un lugar de África (2001), un filme que narra la vida de una familia de refugiados judíos huidos de la Alemania nazi y que buscan una segunda oportunidad en una granja de Kenia. Este largometraje consiguió el Oscar a la mejor película en lengua extranjera.

Comer en el Carnivore Restaurant de Nairobi

¡La forma más deliciosa de familiarizarte con la cultura local!

Aprovecha al máximo tu paso por Nairobi y atrévete a degustar carnes realmente exquisitas —y exóticas— en uno de los asadores más importantes de África oriental. Incluso, ha logrado colarse entre los 50 mejores restaurantes del mundo, en un ranking elaborado por la revista británica Restaurant Magazine.

¿Su nombre? Hablamos, como no podía ser de otro modo, del archiconocido Carnivore Restaurant, un establecimiento al aire libre que abre sus puertas en el suburbio de Langata, en Nairobi. En él, disfrutarás de un irresistible bufet libre de carne de diversos tipos, entre los que destacan los siguientes: jirafa, ñu, avestruz de granja o cocodrilo. De todos modos, que no cunda el pánico, ya que tampoco faltan los sabores más clásicos, como la ternera, el cordero, el cerdo o el pollo.

En el pasado, también se preparaba carne de caza, pero la ley del 2004 que impedía esta actividad  obligó a sacar esta especialidad del menú.

La presentación es otro de los platos fuertes —nunca mejor dicho— del Carnivore Restaurant, ya que la carne se ensarta en espadas masáis, se asa sobre carbón y  se sirve sobre placas de hierro fundido. Asimismo, a pesar de la denominación del local, la carta también cuenta con una opción vegetariana.  

Y eso no es todo: este restaurante también ofrece la posibilidad de disfrutar del animado Simba Saloon, un local nocturno con capacidad para 2.500 personas, conexión a Internet, sala de juegos y seis bares. En ocasiones, acoge actuaciones de música en vivo a cargo de artistas locales e internacionales.

¿Te lo vas a perder?

¿Sabías que...

…la llegada de inmigrantes procedentes de la India a principios del siglo XX transformó la cocina keniata en profundidad?

En esas fechas, los colonos británicos necesitaban mano de obra cualificada para la construcción del ferrocarril y de los ranchos y granjas en los que establecerse. De ahí que fomentaran la llegada de trabajadores de otra de sus colonias, el subcontinente asiático. Y con ellos, llegaron sabores mucho más variados e intensos, como el arroz, el té o las especias.

La combinación entre estas nuevas opciones, la cocina autóctona tradicional y el sibaritismo británico inauguró una gastronomía renovada que todavía perdura en las principales ciudades de Kenia.

No obstante, en los pequeños pueblos y aldeas, las cosas siguen como si nada de esto hubiese pasado. Por ejemplo, en las zonas dedicadas al pastoreo, la población vive casi exclusivamente de la leche y, de manera puntual, de carne de res (el ganado sólo se sacrifica en ocasiones especiales, como cuando hay que llevar a cabo un ritual).

A su vez, las tribus dedicadas a la agricultura consumen principalmente sorgo, el cereal más extendido en África. Lo más habitual es que se tome machacado y convertido en un denso puré. Por otro lado, hay etnias cuyo alimento base es un tipo de banana, grande y poco dulce, que se cocina hasta que queda convertida en una masa uniforme. 

Contemplar a los flamencos del lago Nakuru

Admira el vuelo de millones de aves rosadas

Aunque Kenia es una de las mayores reservas de vida salvaje de África, pocos lugares deparan sorpresas tan asombrosas como el lago Nakuru, situado en el Parque Nacional al que da nombre, fundado en 1961 y con una denominación que significa ‘sitio polvoriento’ en la lengua de los masáis.

Situado en el inenarrable valle del Rift, esta superficie lacustre es el hogar de unas 13 especies de aves mundialmente amenazadas. Asimismo, puede presumir de albergar una de las concentraciones de pájaros más importantes del planeta. Ahora bien, si por algo destaca este paraje excepcional es por la gran cantidad de flamencos que se  posan en su orilla.

La razón por la que este lugar se ha convertido en un polo de atracción para estos animales es la abundancia de algas y plancton en sus aguas. Según las estimaciones de los científicos, estas aves consumen unas 250 toneladas de algas por hectárea de superficie al año.

Sea como fuere, el gran número de ejemplares que buscan comida en el lago —la cifra puede elevarse a dos millones— llevó al célebre ornitólogo Roger Tory Peterson a referirse a esta imagen inenarrable como “el mayor espectáculo del mundo”.

De todos modos, el Parque Nacional del Lago Nakuru también es el hábitat de otros animales, como los jabalíes, babuinos y otros grandes mamíferos, entre los que no faltan dos especies en peligro de extinción: los rinocerontes blancos y negros.

A pesar de que el nivel de las aguas del lago bajó dramáticamente en la década de 1990, éste acabó recuperándose. Gracias a ello, hoy podemos seguir disfrutando de una de las estampas más genuinas del territorio africano.

¡Te encantará!

¿Sabías que...

…el uso de la palabra flamenco para referirse a estos pájaros procede del género musical español del mismo nombre?

Aunque pueda resultar extraña está relación, la energía que desprende este arte ancestral se asocia con el fuego, cuya tonalidad coincide vagamente con el de las plumas de estas preciosas aves.

Este extraordinario y característico color responde a la presencia en las alas de pigmentos carotenoides, cuyo origen son las algas y los crustáceos que componen la dieta de los flamencos. Y un dato que probablemente desconocías: el interior de los huevos y su piel también es rosa. No obstante, esto no pasa con las crías, que pueden tardar hasta tres años en desarrollar sus plumas definitivas (su esperanza de vida es de unos 70 años).

De todos modos, las particularidades cromáticas de esta especie no acaban aquí. En efecto, durante la época de la reproducción, un ejemplar dominante influirá en el resto de la bandada para que sus plumas se vuelvan de un rosa aún más intenso, lo que ayudará a los machos a atraer la atención de las hembras (por cierto: el baile de cortejo es sencillamente asombroso). Asimismo, las aves que lucen un color más vivo ostentan un rango superior dentro del grupo, ya que esto indica que es mucho más fuerte y habilidoso a la hora de encontrar alimento.

De todos modos, el tono del plumaje puede variar entre los seis tipos de flamencos que se conocen. El de mayor tamaño es el flamenco chileno, mientras que los más pequeños son el caribeño, el andino o parina grande y la puna o parina chica.

España-Nairobi

Te proponemos una semana inenarrable en uno de los países más fascinantes de África: la misteriosa Kenia. Con una población muy parecida a la de España —tiene unos 44 millones de habitantes—, este país africano te dejará sin palabras por un inacabable abanico de fauna salvaje, su gran diversidad étnica y unos parajes de belleza incontestable. Para ello, ponemos en tus manos los mejores safaris fotográficos.

Sólo tienes que hacer tu reserva y confiar en nuestra experiencia. Nosotros nos encargaremos de organizar todos los detalles.

Entre tres y dos horas antes del vuelo, tendrás que estar en el aeropuerto de tu ciudad de origen, desde donde volaremos a una de las ciudades más importantes de África: Nairobi, la capital keniata, situada entre las praderas de Athi y la meseta de Kikuyu, que se eleva a 1.662 m sobre el nivel del mar.

Pasaremos la noche a bordo y, aterrizaremos al día siguiente en el Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta, que se halla a unos 15 km del centro de Nairobi. A continuación, realizaremos los trámites de inmigración y recogida de equipajes, así como de obtención del visado. A la salida, uno de nuestros representantes nos dará la bienvenida a Kenia y nos acompañará a nuestro hotel en Nairobi (el uso de la habitación no está garantizado antes del mediodía).

Finalizado el check-in, el resto de la jornada, lo tendrás a tu entera disposición para realizar actividades personales. Nuestro consejo es que aproveches tus primeras horas en la capital keniata para cenar en el famoso Carnivore Restaurant, en el que tendrás la oportunidad de probar carnes de diferentes animales. Si quieres saber más acerca de este establecimiento, consulta el apartado “Experiencias recomendadas” de esta guía.

Alojamiento.

Resumen del día

Esta aventura se inicia volando a Nairobi, la capital de Kenia, desde cualquiera de las ciudades de origen indicadas en el programa del viaje. Noche a bordo. Tras desayunar en el avión y aterrizar en Nairobi al día siguiente, efectuaremos los trámites de inmigración y seremos recibidos por uno de nuestros representantes, quien nos acompañará a nuestro hotel en Nairobi. Tiempo libre y alojamiento.

Nairobi

Terminado el desayuno, efectuaremos un tour por algunos de los lugares más interesantes de Nairobi. En nuestro recorrido, nos llevará hasta la icónica Casa de Karen Blixer. De origen danés, Blixer quedó prendada de esta tierra, hasta el punto de llevarla a alumbrar libro Memorias de África, que sería llevado a la gran pantalla.

Tras la visita a la ciudad, regreso al hotel o traslado a un punto de la ciudad que sea de tu agrado. El resto del día lo tendrás a tu entera disposición para descubrir Nairobi a tu ritmo. Sin duda, nuestro guía te brindará toda la información que necesites para explorar la ciudad.   

Uno de los lugares que no puedes dejar de descubrir el Museo Nacional de Nairobi. Fundado en 1929 y ampliado en la década de 1950 y en el 2008, sus salas te permitirán acercarte a la cultura y la historia natural de Kenia. Al margen de las colecciones etnográficas, también podrás contemplar hallazgos prehistóricos de gran valor, como los fósiles descubiertos por el paleontólogo keniata Louis Leakey (1903-1972).

Si te apetece hacer compras, una magnífica opción es visitar el City Market, que abre sus puertas de las 08:00 h a las 18:00 h, de lunes a sábado. Recorriendo sus puntos de venta, podrás degustar lo mejor de la gastronomía africana en su cafetería, o comprar piezas de arte o artesanía tribal. ¡No encontrarás un souvenir mejor! Asimismo, también merece la pena conocer la mezquita de Jamia, la más importante del país, embellecida con pilares, minaretes gemelos y cúpulas plateadas.

Eso sí: te recomendamos hacer los desplazamientos en taxi y hablar con tu guía para que te señale cuáles son los barrios que, por seguridad, es preferible no visitar.

Alojamiento en el hotel.  

Resumen del día

Tras desayunar en el hotel, realizaremos una visita de la ciudad que nos llevará hasta la Casa de Karen Blixer. Finalizado el tour, volveremos a nuestro hotel, o bien a un punto de interés que nos indiques. Por la tarde, dispondrás de tiempo libre para que sigas recorriendo Nairobi a tu gusto. Alojamiento.

Nairobi-Parque Nacional del Lago Nakuru

Concluido el desayuno en el hotel, nos trasladaremos hasta el Parque Nacional del Lago Nakuru, sito a 157 km de Nairobi y en el gran valle del Rift. Una curiosidad: la palabra nakuro significa ‘polvoriento’ en el idioma de los masáis.  

Si bien esta superficie lacustre no es demasiado extensa, alberga una gran biodiversidad en sus inmediaciones. Elevado a la categoría de Parque Nacional en 1968, acoge unos 500 tipos de ave, como los pelícanos o los flamencos, que frecuentan la llanura inundada del sur. Además, también es el hábitat de dos especies en peligro de extinción: los dos tipos de rinocerontes africanos.

Entre sus enclaves más representativos, cabe referirse al bosque de acacias, que se despliega en la zona meridional. Además, es un punto perfecto para avistar leopardos, leones, rinocerontes negros y un gran número de aves. Tampoco hay que perderse el acantilado del Babuino, desde donde es posible disfrutar de unos paisajes de excepción.

Una vez en el Parque Nacional del Lago Nakuru, nos servirán un riquísimo almuerzo en el lodge, antes de iniciar un inolvidable safari fotográfico por este espacio protegido. Conocido por su antigüedad geológica y por la alcalinidad de su suelo, su lago es un lugar de paso para un gran número de aves migratorias, sobre todo de los flamencos, presenten en grandes concentraciones. De ahí que el prestigioso ornitólogo neoyorquino Roger Tory (1908-1966) se expresase en estos términos en relación con este lugar: “Cuando se reúnen varios millones de flamencos, forman el mayor espectáculo del mundo”. Sin duda, poder contemplar miles, si no cientos de miles, de flamencos rosados, será una vivencia que nunca podrás olvidar.  

Por la noche, cena y alojamiento.

Resumen del día

Después de desayunar en el hotel, partiremos hacia el Parque Nacional del Lago Nakuru para almorzar en el lodge. Por la tarde, nos espera un intenso safari fotográfico. Cena y alojamiento.

Parque Nacional del Lago Nakuru-Reserva Nacional de Masái Mara

Desayunaremos en el hotel y pondremos rumbo a la Reserva Nacional de Masái Mara, vía Narok. Desde el 2013, esta pequeña localidad de menos de 70.000 habitantes da cabida a una de las sedes del Museo Nacional de Kenia. En esta institución, es posible admirar pinturas y artefactos masáis y otros pueblos que hablan la lengua maa, como los njemps, los samburus y los ndorobos. 

Por la tarde, después de un exquisito almuerzo (incluido en el precio del programa) descubriremos la Reserva Nacional de Masái Mara. Como podrás comprobar in situ, este espacio protegido recibe este nombre debido a la presencia en la zona de la tribu de los masáis y del río Mara.

Nos espera un fantástico safari fotográfico por la zona. Emplazada en el suroeste de Kenia, esta reserva de 1.510 km2 y establecida en 1968 es una extensión del Serengueti. Asimismo, es uno de los lugares más visitados, gracias a su extraordinaria biodiversidad. Por ejemplo, allí es posible avistar los llamados big five: leones, leopardos, elefantes, rinocerontes —se calcula que hay menos de 40 ejemplares— y búfalos. Estas especies conviven con otros de los habitantes habituales del parque, como las hienas manchadas,  los elands, los zorros orejudos, los impalas, y los chacales de lomo negro. A esto habría que añadir 450 especies de aves, como los cálaos y los avestruces.

Cena y alojamiento.

Resumen del día

Terminado el desayuno, nos dirigiremos a la Reserva Nacional de Masái Mara, vía Narok. Tendremos tiempo para almorzar (la comida está incluida en el precio del viaje), y por la tarde, participaremos en un apasionante safari fotográfico. Cena y alojamiento.

Reserva Nacional de Masái Mara

Concluido el desayuno en el lodge, llevaremos a cabo dos safaris fotográficos a lo largo de toda la jornada, con un delicioso almuerzo incluido. De este modo, podremos conocer a fondo la Reserva Natural de Masái Mara.

Como probablemente ya sabrás, éste es uno de los estandartes de Kenia y todo un referente para los amantes de los safaris, ya que tendremos la oportunidad de ver una biodiversidad sin parangón.

Por ejemplo, se pueden contemplar las asombrosas migraciones de ñus a través del río Mara, desde las llanuras del Serengueti, en Tanzania. La visión de estos animales trasladándose en grupo es uno de los mayores espectáculos del planeta. ¡Ten los prismáticos a mano!

Además de los hipopótamos, tampoco hay que perder de vista los guepardos, de los que hay unos 50 ejemplares en la zona que se conoce como el Triángulo de Mara. Se trata del animal terrestre más rápido del planeta, ya que puede alcanzar una velocidad de 115 km por hora en carreras cortas. ¿Te lo imaginas?

Mención aparte merecen los leones, de los que hay entre 250 y 300 ejemplares dentro de esta reserva natural. Con estos datos, es uno de mayores densidades demográficas de África de este majestuoso felino.

Cena y alojamiento en el lodge.

Resumen del día

Tras el desayuno, participaremos en dos safaris fotográficos por la Reserva Natural de Masái Mara, que nos ocuparán toda la jornada (almuerzo incluido). Cena y alojamiento.

Reserva Nacional de Masái Mara-Nairobi-España

Nuestras vacaciones están a punto de llegar a su fin. Tras varios días recorriendo algunos de los lugares más representativos de Kenia, llega el momento de hacer las maletas y de volver a casa.

Después del desayuno, nos despediremos de la Reserva Nacional de Masái Mara y nos dirigiremos a Nairobi a través de la gran sabana, lo que nos permitirá ser testigo de la diversidad paisajística de este país. Aproximadamente, cubrir este recorrido nos llevará unas cinco horas. La llegada a la capital keniata está prevista hacia mediodía. Una vez allí se nos trasladará al hotel del primer día en Nairobi, donde dejarán sus maletas en consigna y podrán dar un paseo en un shopping mall “Westlands” (siempre que el horario de vuelo lo permita).  

A la hora fijada, unas tres horas antes de que salga nuestro vuelo, nos trasladaremos al aeropuerto de Nairobi, donde efectuaremos los trámites de facturación y embarque de rigor. Tras subir al avión, pasaremos la noche a bordo.

Con la llegada al aeropuerto de origen en España, damos por concluidos nuestros servicios. Deseamos que esta experiencia haya sido muy especial para ti y que, en adelante, tengas un increíble recuerdo de tu paso por Kenia. 

¡No te olvides de compartir tus vivencias y sensaciones con nosotros y con futuros viajeros en foros de Internet y en las redes sociales! Tu experiencia puede ayudarles a pasar unas vacaciones tan especiales como las tuyas. 

Resumen del día

Después de desayunar, volveremos a Nairobi por carretera, a través de la gran sabana. Llegada alrededor de mediodía. Traslado al hotel del primer día en Nairobi, donde dejarán sus maletas en consigna y podrán dar un paseo en un shopping mall “Westlands” (siempre que el horario de vuelo lo permita) y a la hora estipulada,  traslado al aeropuerto de Nairobi, desde donde volaremos de regreso a España. Noche a bordo. Llegada al día siguiente y fin de nuestros servicios. ¡Esperamos que haya sido una experiencia muy especial y que tengamos ocasión de volver a vernos muy pronto!

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Nairobi Serena Hotel
*****
Kenyatta Av., Nairobi.

Nairobi Serena Hotel está en pleno corazón de Nairobi, a pocos pasos de Central Park y Parque Uhuru. Este hotel de 5 estrellas se encuentra muy cerca de Teleposta Towers y Mausoleo Kenyatta. Habitaciones Te sentirás como en tu propia casa en una de las 183 habitaciones con muebles diferentes, dotadas de minibar y televisor LCD. La conexión a Internet wifi gratis te mantendrá en contacto con los tuyos; también podrás ver tu programa favorito en el televisor con canales por satélite. El cuarto de baño está provisto de bañera y ducha independientes, artículos de higiene personal de diseño y secador de pelo. Las comodidades incluyen caja fuerte (con capacidad para un portátil), periódicos gratuitos y teléfono. Servicios de ocio, spa y Premium Para un relax sin igual, nada como una visita al spa, que ofrece masajes, tratamientos corporales y tratamientos faciales. La diversión está asegurada en este establecimiento, que ofrece centro de bienestar, piscina al aire libre y sauna. Otros servicios de este hotel incluyen conexión a Internet wifi gratis, servicios de conserjería y servicio de niñera (o guardería). Para comer Descubre los deliciosos platos de los 2 restaurantes y la cafetería de este hotel. Y si no te apetece salir, puedes llamar al servicio de habitaciones las 24 horas. Apaga tu sed en el bar o lounge, el bar junto a la piscina o el bar en la piscina. Todos los días se sirve un desayuno bufé de pago. Servicios de negocios y otros Tendrás centro de negocios, check-in rápido y check-out rápido a tu disposición. Las instalaciones para eventos de este hotel incluyen zonas para conferencias y salas de reuniones. Pagando un pequeño suplemento podrás aprovechar prestaciones como servicio de transporte al aeropuerto (ida y vuelta) (a petición) y aparcamiento sin asistencia gratuito.

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Guía de
Kenia

Quienes deseen acercarse a todo lo que ofrece África subsahariana, difícilmente encontrarán una mejor puerta de entrada al continente que la misteriosa Kenia. De hecho, este país lo tiene todo para cautivar al visitante: paisajes de gran belleza, una extraordinaria diversidad de fauna y flora y un impagable mosaico cultural, reflejado en sus grupos étnicos. Y para conocer todos estos secretos de primera mano, nada mejor que los safaris por las vastas sabanas del valle del Rift, sin duda el principal reclamo turístico de esta fascinante nación.

Situada en el centro África y atravesada por el Ecuador, limita con un gran número de países y accidentes geográficos: Sudán y Etiopía, al norte; Somalia y el océano Índico, al este; Tanzania, al sur, y Uganda y el lago Victoria al oeste (no confundir con las cataratas del mismo nombre que se encuentran en Zimbabue, la antigua Rhodesia, en el río Zambeze). 

Con una población que en el 2015 alcanzaba los 46 millones de habitantes, y que sigue creciendo a un ritmo vertiginoso, Kenia puede presumir de ser uno de los lugares del planeta en los que se han hallado fósiles de homínidos con más de un millón de años de antigüedad. En efecto, hace unos 2,5 millones de años, ya había presencia humana en el norte del país, cerca de la orilla oriental del lago Turkana (antes, Rodolfo). Es en este punto donde, en 1972,  un equipo de paleontólogos y antropólogos dirigidos por el doctor Richard Leakey localizó fósiles anteriores a los del hombre de Java.

Aunque el interior de lo que hoy es Kenia no destacó en el pasado por atraer a población inmigrante, la zona costera ha sido frecuentada desde tiempos inmemoriales por árabes y asiáticos. Posteriormente, los portugueses y holandeses tomarían el relevo, antes de la llegada de los británicos, quienes fundarían colonias y la capital actual: Nairobi.

Durante el período colonial, las primeras caravanas que se aventuraron hacia el interior del país fueron organizadas por comerciantes y esclavistas de la costa, árabes y suajilis, una etnia formada por la mezcla de los primeros colonos árabes con las tribus locales. Sería en la penúltima década del siglo XIX cuando los ocupantes extranjeros dividirían África en zonas de interés para los europeos, lo que le supuso a Kenia convertirse en protectorado británico en 1895.

A partir de la Primera Guerra Mundial, los granjeros y cultivadores ingleses, muchos de ellos oficiales del ejército, consiguieron controlar las llamadas White Highlands o Mesetas Blancas, una de las zonas más fértiles y agradables del país, lo que comportó la expulsión de los numerosos habitantes africanos de la zona. Al mismo tiempo, aumentó el número de colonos indios, quienes habían participado en la construcción del ferrocarril a principios de siglo XX y como efectivos del ejército colonial en la represión de las revueltas indígenas.

En 1907, Nairobi fue declarada capital del protectorado, que se convirtió en la Colonial Real de Kenia en 1920, quedando excluidas únicamente las zonas costeras. Fue también en esta década cuando comenzaron a surgir entre las tribus los movimientos nacionalistas. Sus impulsores fueron las etnias masái, nandi, kipsigi y, sobre todo, kikuyu, que habían sido marginadas y expulsadas de sus mejores tierras antes de que éstas pasaran a manos de los europeos. Entretanto, sus ocupantes seculares fueron confiados en reservas creadas ad hoc por el poder colonial.

A partir de 1952, los nacionalistas tomaron las armas para enfrentarse a los colonos de las tierras altas, en una revuelta conocida como Mau Mau. El conflicto, de gran virulencia, no se pudo sofocar hasta 1956. Sin embargo, la lucha se prolongaría hasta 1960, con el balance de 11.000 guerrilleros, 2.000 civiles africanos, 50 militares y 30 civiles europeos muertos.

La independencia de Kenia llegaría en 1963 y, al año siguiente, se llevarían a cabo las primeras elecciones generales en la recién nacida república. Tras los comicios, Jomo Kenyatta fue nombrado presidente del país, cargo que ejerció de una forma más o menos dictatorial hasta su muerte en 1978. Sería sucedido por su número dos, Daniel Arap Moi.

En la actualidad, el día a día de Kenia está marcado por una clara africanización de la vida, la sociedad, la economía y la política del país. De hecho, en Kenia se ha desarrollado una clase comercial africana que participa activamente en los negocios, actividades y profesiones que estaban antes totalmente copadas por los blancos, como la industria, la banca, el transporte, la construcción o el turismo.

Además, Kenia se ha consolidado como el país más desarrollado y mejor preparando para el turismo de toda África oriental y central, contando con excelentes estructuras hoteleras. Esto, unido a su riqueza faunística, muy superior a la de África meridional, así como a sus agradables temperaturas y a la hospitalidad de sus gentes, hace de Kenia un destino perfecto para ser visitado en cualquier época del año.

¿Te lo vas a perder?

Diversidad étnica en Kenia
¿Sabías que…

…Kenia es un país que cuenta con una gran diversidad étnica, con 42 grupos?

La mayoría de la población keniata pertenece a las tribus bantús, que engloban a los kikuyus, los akambas y los luyas. No obstante, existen también miembros de tribus pertenecientes al grupo hamítico (gallas) y el grupo nilótico (luos y masáis).

Ahora bien, en Kenia también residen una minoría de asiáticos, especialmente indios y paquistaníes. El motivo de su presencia en este país africano hay que buscarlo a finales del siglo XIX, cuando Gran Bretaña instauró su protectorado sobre África oriental y comenzó la colonización del lugar.

Para la construcción del ferrocarril que conectaba las ciudades de Mombasa y Jusumu, los ocupantes británicos trajeron a más de 32.000 indios, que arraigaron en Kenia y que fueron los artífices de la minoría actual con orígenes en el subcontinente asiático. 

Información útil

Preparando el viaje
Documentación necesaria

Para entrar en Kenia, es necesario disponer de un pasaporte con una validez mínima de 6 meses. Asimismo, e independientemente de cuál sea el motivo del viaje, quienes tengan la nacionalidad española necesitarán un visado.

El visado puede obtenerse en los aeropuertos de Nairobi y Mombasa, o bien en los principales puestos fronterizos terrestres del país, si bien esta última información debe verificarse oportunamente con la embajada. En cualquier caso, desde el 2015, también es posible conseguirlo mediante un sistema de solicitud online. Ésta ha de realizarse través del sitio web www.evisa.go.ke, en la que deberás registrarte y seguir los pasos para pedir el documento. En este último caso, si lo deseas, podemos ayudarte a tramitarlo.

Vacunas y salud

No hay ninguna vacuna obligatoria para viajar a Kenia, aunque se recomienda la de la fiebre amarilla, hepatitis A y B, fiebre tifoidea, polio, tétanos-difteria y enfermedad meningocócica. Además, se aconseja tomar medidas profilácticas contra la malaria.

Asimismo, se exige un certificado de vacunación contra la fiebre amarilla a los viajeros, mayores de un año de edad, procedentes de países o en los que se haya hecho escala con riesgo de transmisión de la fiebre amarilla.

Por otro lado, es altamente recomendable contratar un seguro médico internacional de viaje con la mayor cobertura posible, y que cubra el traslado en ambulancia o avión desde cualquier lugar de Kenia hasta Nairobi. De lo contrario, tienes que tener en cuenta que el traslado puede resultar enormemente difícil y caro. También se recomienda que incluya el servicio de repatriación en aviones medicalizados en casos de emergencias.

En tu día a día, es importante seguir las siguientes indicaciones:

  • Consume únicamente agua mineral hervida u envasada y refrescos embotellados
  • No tomes  hielo si no conoces su procedencia
  • Evita las verduras crudas

Por otro lado, ten en cuenta que la malaria es endémica únicamente en las orillas del lago Victoria (durante todo el año). En las demás zonas, los contagios sólo se producen durante la temporada de lluvias, en las áreas de costa y en las de menos de 1.500 m de altitud.

También se da una alta tasa de VIH y sida en todo el país, sobre todo alrededor del lago Victoria.

Nairobi cuenta con excelentes hospitales y médicos. Los dos hospitales más importantes de la capital son el Aga Khan Hospital y el Nairobi Hospital. En el resto de las ciudades, los hospitales están muy alejados de los estándares europeos. En las zonas rurales sólo hay dispensarios.  

De igual forma se aconseja consultar con la correspondiente embajada o o en los Centros de Vacunación Internacional (www.msc.es), también se recomienda ir al médico para informarse de cuáles son las vacunas que requieren más de una aplicación.

Ropa y material recomendados

Para realizar los safaris, te recomendamos optar por prendas cómodas y de tejidos naturales —preferentemente, de algodón o lino—, en vez de los anticuados trajes de safari que todavía pueden adquirirse en Nairobi. Eso sí: si optas por camisetas y pantalones largos, ayudarás a prevenir la aparición de picaduras. Además, ten en cuenta que por la madrugada y por la noche suele refrescar, por lo que no debes dejar de llevar ropa de abrigo en la maleta. Finalmente, si vas a escalar en monte Kenya, deberás llevar las prendas adecuadas.

Por otro lado, ten en cuenta que en el restaurante Mount Kenia Safari Club y algunos restaurantes de Nairobi y Mombasa no se permite llevar pantalones tejanos, camisetas, ni zapatillas de deporte a la hora de la cena, por lo que conviene traer en el equipaje ropa más formal o elegante.

En cuanto al calzado, se recomienda elegir botas o zapatillas cómodas y cerradas, acompañadas de calcetines.

A la hora de acceder a ciertas iglesias y mezquitas, hay que evitar los shorts y las camisetas de tirantes. Para estas visitas, llevar un foulard en el bolso o mochila puede ser de gran ayuda.  

Asimismo, también tienes que tener a mano gafas de sol, gorra o sombrero, crema solar de factor 50, protector labial, repelente antimosquitos, un pequeño botiquín —con vendas y apósitos, analgésicos, antisépticos, antiinflamatorios, termómetro y antibióticos contra la disentería— gotas potabilizadoras de agua y tu medicación de uso habitual.

Por otro lado, puede resultarte útil tener a mano unos prismáticos, saco de dormir, una toalla, un paraguas o chubasquero, una navaja de bolsillo, un adaptador de enchufes y una linterna. Incluso, no debes pasar por alto llevar una tarjeta de memoria extra para tu cámara, ya que comprarla allí suele ser caro.

También es aconsejable disponer de bolígrafos de colores, lápices, pinturas, libretas pequeñas y globos para regalar si se realiza visita a algún poblado (es más apropiado que caramelos y los niños lo aprecian más).

Asimismo, y dado que los vehículos no tienen mucha capacidad, por lo que es preferible utilizar bolsas de viaje y maletas blandas. Por último, es importante tener en cuenta que las aerolíneas internacionales tienen un límite de peso del equipaje de 20 kg, y los vuelos nacionales, de sólo 15 kg. 

Diferencia horaria

Kenia se rige por el huso GMT+3. Por lo tanto, el país va con una hora de adelanto respecto a la Península y Baleares en el horario de verano (de finales de marzo a finales de octubre), y con dos horas más durante el resto del año.

Como el país se encuentra en el Ecuador, el amanecer y el atardecer apenas varían a lo largo de los meses.

En el destino
Moneda

La moneda de Kenia es el chelín keniata (KES). Aproximadamente, un euro equivale a 111 chelines. Un chelín se divide en 100 céntimos, identificados con las letras KSh o el símbolo / = detrás de las cantidad, por ejemplo, 350 / =.

Algunos hoteles y compañías aéreas indican sus precios en dólares estadounidenses, si bien admiten pagos en moneda local. Los chelines son necesarios para pagar en tiendas, mercados y restaurantes. Para abonar el precio de trayectos cortos en taxi, refrescos y recuerdos, lo mejor es utilizar billetes pequeños.

Las tarjetas de crédito se pueden usar sin problemas para pagar alojamientos, safaris, excursiones y actividades y compras en tiendas selectas o en las principales cadenas de supermercados. En cambio, no se admiten en los pequeños comercios ni en la mayoría de los restaurantes. Además, los pagos con tarjeta incluyen una comisión de entre el 2% y el 5%, por lo que suele salir más a cuenta pagar en metálico.

Por otro lado, ten en cuenta que es fácil cambiar el dinero en efectivo en los bancos y las agencias de cambio. Casi todos los bancos disponen de cajero, y suele haber cajeros independientes en gasolineras y los principales centros comerciales de Nairobi y de la costa.

También es posible canjear cheques de viaje en chelines keniatas y, en algunos casos, en dólares estadounidenses. No obstante, este servicio lleva asociada una comisión de entre el 2% y el 5% del monto total de la operación, y acostumbra a ser menor en las oficinas de cambio que en los bancos. Por otro lado, en las localidades pequeñas, el canje puede ser muy lento por la falta de experiencia con este medio de pago. 

Idioma

A pesar de que en Kenia existe un gran número de lenguas indígenas, casi todo el mundo domina el inglés y el suajili, que aquí se denomina kisuajili, y que es el idioma oficial del país.

Los colonizadores británicos dotaron al suajili de forma escrita, transcribiendo directamente la pronunciación de los términos que utilizaban.  

A su vez, las lenguas nativas sólo suelen utilizarse en las zonas más remotas del país. 

Electricidad

La corriente eléctrica en Kenia es de 220-240 voltios y se utilizan enchufes cuadrados de tres clavijas. Para enchufes de dos clavijas o de otro tipo, será necesario el uso de un adaptador. En la recepción de los hoteles pueden obtenerse adaptadores, abonando un pequeño depósito recuperable.

Los lodges y campamentos remotos acostumbran a tener generadores propios que ofrecen suministro durante un tiempo limitado, por lo que no está de más llevar tener contigo una linterna. 

Tasas del país

No hay que abonar ninguna tasa antes de salir de Kenia. Sin embargo, para los viajes que incluyan una estancia en las playas de Zanzíbar, una región autónoma de Tanzania, habrá que efectuar un pago por valor aproximado de unos 49 dólares estadounidenses al abandonar el territorio tanzano. 

Compras

Los artículos más típicos para adquirir en Kenia son las piedras preciosas y semipreciosas, como los rubíes, la malaquita o el colar, los abalorios, las espadas masáis, las tallas de ébano y los trabajos de artesanía en general. En este apartado, cabe referirse a los juguetes tradicionales, las cestas kiondoo, las sandalias suajilis, los batiks o unos tejidos de algodón utilizados por los hombres, y conocidos como kikoys. Para un regalo más recurrente, conviene tener en cuenta las camisetas de Tusker, la marca de cerveza más importante de Kenia. Por otro lado, el té y el café son dos cultivos muy habituales, y uno de los bienes que más se exportan en Kenia. 

Aduanas

Podrás introducir en Kenia objetos de tipo personal sin ninguna restricción. No obstante, tanto el alcohol como el tabaco están sometidos a ciertas limitaciones: por ejemplo, sólo podrás entrar con un máximo de 200 cigarrillos o 50 puros y un litro de alcohol. Del mismo modo, no podrás importar más de 250 ml de perfume.

Recuerda que está prohibido exportar antigüedades, cueros, pieles, armas, municiones, droga, pornografía, productos agrícolas y animales. Por otro lado, se aplican numerosas restricciones para la exportación de productos derivados de animales, y está prohibido exportar productos derivados de elefantes, rinocerontes y tortugas marinas.

Puedes comprar y sacar del país huevos de avestruz, siempre y cuando puedas demostrar que los has adquirido en una granja legal.

Por último, te recomendamos comprobar los permisos necesarios para exportar conchas, plantas e insectos.

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