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Guías de Viajes de Indonesia

Indonesia

17.500 islas, un solo paraíso

Indonesia

Introducción

Introducción

Diversas particularidades geográficas, históricas y religiosas convierten a la República de Indonesia en un país de características únicas. Sin ir más lejos, las 17.508 islas que conforman su territorio no sólo le han valido el sobrenombre de Collar de Perlas, sino que también la han convertido en el Estado insular más extenso del mundo.

Éstas se hallan a caballo entre el mar de China Meridional y los océanos Pacífico y el Índico, distribuidas en diversos archipiélagos. Entre ellos, destacan el de las Molucas, el de Sonda y el de las Célebes. Asimismo, Indonesia comprende otras islas principales (o parte de ellas), tales como Borneo meridional (Kalimantan), Sumatra y Java (las de mayor superficie), Bali, Lombok Sumbawa, Sumba, Flores y la mitad occidental de Timor. En ellas predomina un clima ecuatorial, aunque con variaciones, dependiendo de la latitud los monzones y la altitud de cada territorio. Las temperaturas son elevadas durante todo el año y suelen ir acompañadas de temperaturas abundantes. Asimismo, muchas de estas islas son volcánicas, al tiempo que presentan una orografía muy accidentada. El volcán más elevado es el Gunung Kerinci (3.805 m), situado en Sumatra. Otro de gran altitud, el Rinjani (3.726 m), sito en la isla de Lombok, expulsa lava desde mayo del 2009.

No obstante, la actividad sísmica existente en parte del archipiélago no impide que Indonesia, con 237 millones de personas censadas, sea en la actualidad el cuarto país más poblado del mundo, y que uno de sus territorios principales, Java, se haya convertido en la isla con mayor número de habitantes del planeta (cuenta con 124 millones, casi tantos como la totalidad del territorio japonés). En su extremo occidental se encuentra la capital del país: Yakarta.

Desde el punto de vista religioso, cabe destacar que el 88% de los indonesios profesa el Islam, dato que sitúa al país como la nación con más musulmanes a escala mundial. Sin embargo, esta confesión convive con las otras cuatro religiones oficiales: el catolicismo, el protestantismo, el budismo y el hinduismo, que goza de una gran implantación en la isla de Bali.

Precisamente, la religión hindú se inscribe en los orígenes del país, documentados desde el siglo V a.C. No obstante, su influencia comenzaría a disiparse a partir del siglo XIV, coincidiendo con la aparición de los primeros estados indianizados (especialmente en Java) y la penetración del Islam. Éste, que había llegado al norte de Sumatra en el siglo XIII, no tardó en extenderse por todo el archipiélago, motivando la creación de sultanatos. La aparición e implantación en la zona de los primeros comerciantes europeos en el siglo XVI culminaría con la colonización holandesa (1808), lo que motivaría la adopción del término Indias Neerlandesas para referirse a la futura Indonesia. Los primeros movimientos secesionistas, iniciados en 1911, contribuyeron a alcanzar la independencia del país en 1945, cuyo primer presidente fue Sukarno. Sustituido en 1968 por el general Suarto, el país se abrió al capital extranjero con el apoyo de Estados Unidos, iniciándose una dinámica de crecimiento truncada por la crisis financiera que sacudió los mercados asiáticos entre 1997 y 1998. En 1999, a su vez, Timor Oriental decidió separarse del país mediante referéndum.

Como único requisito de acceso al país, se requiere disponer de pasaporte —que deberá tener una vigencia mínima de seis meses— y tramitar el visado. Para estancias inferiores a 30 días, se puede solicitar el visado turístico en frontera, en el aeropuerto de destino. Su precio es de 25 dólares estadounidenses y puede prorrogarse por otro mes más abonando 25 dólares adicionales en cualquiera de las Oficinas de Inmigración existentes en Indonesia. No es obligatoria ninguna vacuna, aunque se recomienda la de la hepatitis B y el tifus. Para ampliar esta información, se aconseja dirigirse a la Embajada de Indonesia en España (C/ Agastia, 65, Madrid).

La moneda del país es la rupia indonesia (100.000 rupias indonesias equivalen a 8,9 euros), pese a que en algunas áreas turísticas se puede pagar con euros o dólares estadounidenses. En cuanto al idioma, el indonesia es la lengua oficial del Estado.

En cuanto a los vuelos a Indonesia, diversas compañías aréreas europeas y asiáticas enlazan diversas ciudades españolas con una veintena de aeropuertos ubicados en las diferentes islas del archipiélago. La opción más económica es volar desde Madrid a Yakarta, ya que se pueden encontrar billetes a partir de unos 650 en el caso de salir desde Barajas (800 si se hace desde el Prat). Finalmente, por lo que respecta a la reserva de hoteles en Indonesia, resulta fácil encontrar alojamientos de tres, cuatro y cinco estrellas a precios similares a los de los establecimientos europeos. En este sentido, hay que tener en cuenta la presencia de algunas multinacionales hoteleras —también españolas—, en el archipiélago, especialmente en las islas de Java —incluyendo la capital, Yakarta— Sumba y, por supuesto, Bali.
 

Volcanes, parques naturales y hermosos templos

Volcanes, parques naturales y hermosos templos

Aun siendo conscientes del gran número de atracciones turísticas que aglutina este país asiático, a continuación se destacan algunas de las más conocidas.

Bali

Sito entre las islas de Java y Lombok, al oeste del archipiélago de Sonda, Bali es uno de los focos por excelencia del turismo indonesio. En sus 5.700 km² encierran desde playas paradisíacas —como la de Nusa Dua— hasta espectaculares templos —Alas Kedaton, Batur, Pura Taman Ayun…— sin olvidar sus volcanes o el estilo colonial que aún impregna algunos edificios de sus principales ciudades. Para obtener una información más detallada sobre Bali, se recomienda consultar la correspondiente guía de viaje.

Berastagi

 

Perteneciente a la isla de Sumastra, alberga uno de los principales poblados de la etnia karo-batak.

Bukit Lawang

 

 

Situada en Sumatra a a 70 km de la ciudad de Madang, Bukit Lawang destaca por dar cabida al Parque Nacional Gunung Leuser. Este enclave natural permite realizar algunas actividades al aire libre, y, sobre todo, visitar el centro de rehabilitación de orangutanes que se halla dentro de su perímetro.

Bukit Tinggi

 

 

Se trata de una de las mayores ciudades de Sumatra occidental (Minangkabau). Enclavada en un entorno privilegiado, destaca por poseer algunos edificios y construcciones emblemáticos (como la torre del Reloj o Djam Gadang o el fuerte de la Roca) pero, sobre todo, por sus parajes naturales. A las vistas del cañón Sianok y del volcán Singgalang se suma, a 40 km del casco urbano, el lago de Bukit Tinggi (15 x 8 km), circundado por impresionantes acantilados. En él se pueden llevar a cabo diversas actividades náuticas, que pueden contratarse en la cercana aldea de Bayur.

Lombok

 

 

Perteneciente a la provincia de Nusa Tenggara Barat, y situada entre las islas de Bali y Sumbawa, la característica más remarcable de Lombok son sus playas casi desérticas y sus parajes de gran belleza. Su suelo acoge una intensa actividad volcánica.

Surabaya

 

 

La ciudad se halla en la provincia de Java Timur, al oeste de Java. Es la segunda urbe indonesia en cuanto a actividad comercial. El monumento más importante de la ciudad en su mezquita, que data del 1868.

Tuk-tuk

 

 

Al norte de la isla de Sumatra, se halla un gran formación lacustre de origen volcánico: el lago Toba (30 km x 100 km), que alberga a su vez una pequeña isla. Aquí es precisamente donde se encuentra Tuk-tuk, sin duda la principal población de la zona y su epicentro turístico por excelencia. Desde allí, el visitante puede disfrutar de hermosas vistas, especialmente al atardecer.

Yakarta

 

 

Situada en la desembocadura del río Liwung, al noroeste de la isla de Java, es la capital del país y el centro comercial y financiero más importante de Indonesia. En sus calles se conjugan sin estridencias los estilos arquitectónicos oriental (reflejado en las casas, los jardines y el trazado de sus calles) y occidental (que cristaliza en las plazas de estilo anglosajón). Así, en Yakarta también conviven las tiendas comerciales de apariencia europea con los tradicionales mercadillos locales. Además, la ciudad posee también interesantes construcciones del período colonial, entre las que cabe reseñar la iglesia portuguesa o el palacio presidencial. Otros edificios interesantes son el castillo de Taman Mini y el centro cultural Taman Ismael Marzuki.

Yogyakarta

 

 

Esta ciudad del centro de Java, así como la provincia homónima, es la única de todo el país que aún está gobernada por un sultanato. Pese a dar cabida a una notable actividad cultural, su principales atractivos se halla en sus inmediaciones. Una de ellas es la playa de Parangtritis (a 35 km del casco urbano), a lasque hay que añadir dos joyas de la arquitectura asiática. La primera es la estupa de Borobudur, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1991 y considerada como la principal atracción de Indonesia. Erigida entre los años 750 y 850 e inscrita en la tradición del budismo mahayana, el templo se compone de seis plataformas cuadrangulares sobre las que se elevan otras tres de tipo circular. Asimismo, está decorado con 2.672 relieves y 504 estatuas de Buda. El otro buque insignia de las cercanías de Yogyakarta es el complejo de Prambanan, formado por 241 templos y también incluido en la lista del Patrimonio Mundial en 1991. El más importante de ellos está dedicado a Durga, consorte del dios hindú Shiva.

 

Gastronomía indonesia: el arroz y el pescado como protagonistas

Gastronomía indonesia: el arroz y el pescado como protagonistas

Un rasgo definitorio del paisaje indonesio —especialmente en Bali, Java, Sulawesi y parte de Sumatra— son sus extensos arrozales, cultivados en terrazas escalonadas y próximas  a los valles fluviales. Sin embargo, este preciado cereal (que suele servirse hervido) es desplazado en importancia por la mandioca o el sagú, que da de comer a muchas familias indonesias.

En cualquier caso, el alimento estrella del archipiélago es el pescado, procedente de los mares, lagos, ríos y arrozales anegados que abundan en la zona. Asimismo, la pesca continúa siendo, hoy por hoy, una de las actividades económicas más importantes del país. No resulta extraño, pues, que aún funcionen los tradicionales secaderos, en los que el pescado se sala antes de ser expuesto al sol. Éste, junto con las verduras crudas (lalba), constituye la base de la gastronomía indonesia. En ella predominan los sabores ácidos y picantes, aunque a veces son suavizados por el dulzor que le aportan ingredientes como el azúcar de palmera o la leche de coco. En cuanto a los sabores agrios (presentes en la galanga, el tamarindo o algunas frutas), éstos también ocupan un lugar privilegiado en los fogones indonesios. Lo mismo ocurre con condimentos tan arraigados como el terasi —pasta picante elaborada con camarones— o la salsa de soja, de origen chino.

El menú tipo del país suele estar formado por un plato de arroz, otro de ensalada o sopa y, finalmente, uno o dos de pescado (o carne) con verduras. Éstos suelen prepararse mediante cocción, o bien al vapor, a la parrilla, al gratén o fritos. Por regla general, los postres se basan en la fruta fresca, ya que los productos típicos de repostería suelen consumirse a media tarde, a modo de merienda. Entre ellas, cabe reseñar las tortas elaboradas con coco y harina de arroz cocida al vapor, muy consumidas tras la finalización del mes del Ramadán.  

Como ocurre con la cocina japonesa, la presentación de los mismos adquiere en Indonesia una gran importancia y, al mismo tiempo, les ayuda a retener su sabor y valor nutritivo durante más tiempo. Así, muchos restaurantes brindan a sus clientes la posibilidad degustarlos sobre la vaina de una flor de cocotero o un trozo de bambú, o bien envueltos en hojas de banano. Entre la población, sigue estando muy extendido el hábito de cortar y comer los alimentos con la mano, por lo que la utilización de cubiertos se reserva a las zonas turísticas.

Entre los platos típicos de la gastronomía indonesia, no podían faltar aquellos que utilizan como ingrediente principal el arroz, tales como el nasi kuning (arroz aromático) o el nasi goreng (arroz frito). Del mismo modo, las especialidades vegetarianas adquieren un gran protagonismo en platos tradicionales. Éste es el caso de recetas como el orak-arik (repollo salteado con huevos), el sambal kacang (salsa de maní), el serundeng (coco rallado salteado), el acar kuning (verduras en vinagre), el pergedel jagung (buñuelos de granos de choclo), el groreng bawang (cebolla frita crujiente), el ado-gado (ensalada de vegetales cocidos y aderezados con salsa de maní) y el sambal goreng, un sofrito a base de ajo, cebolla, especias, terasi y guindilla con el que se suele aderezar el plato principal.

Por otro lado, el pescado y el marisco, siempre presente en la mesa de los indonesios, ha inspirado especialidades como el sate pusut (brochetas de pescado picado), el pepes Ikan (pescado marinado al horno con coco) o el sambal goreng udang (langostinos en salsa de coco). Sin embargo, no hay que perder de vista los platos basados en rellenos y carnes marinadas, tales como como el gule kambing (estofado de cordero aromático), el kalio bebek (pato troceado con salsa de coco) o el nasi kebuli (arroz con pollo frito).

Finalmente, en el apartado de postres, el turista podrá degustar especialidades como el bubur ketan hitam (una tradicional papilla de arroz negro)

Festivales y celebraciones religiosas

Festivales y celebraciones religiosas

A continuación, se detallan algunas de las celebraciones más importantes del calendario indonesio, citadas por orden cronológico. Esta relación no incluye las fiestas que tienen lugar en la isla de Bali, ya que éstas pueden consultarse en la guía correspondiente.
 
Mawlid: La fiesta conmemora el nacimiento del profeta Mahoma. En 2011, esta fecha coincide con el 15 de febrero del calendario gregoriano.

Festival Internacional de Jazz de Yakarta: A comienzos del mes de marzo, y durante tres días, la capital del país acoge a los más de 100 músicos de todo el mundo que se dan cita en este popular certamen.

Fiesta de Ashura: Esta celebración, la más importante para los musulmanes chiitas, conmemora el martirio del imán Hussein —hijo de Alí y nieto de Mahoma— y de su familia, acaecido en el año 680 de la era cristiana. Aunque en otros países del mundo esta efeméride da pie a flagelaciones en público, los fieles indonesios suelen limitarse a tomar parte en celebraciones religiosas y oraciones en memoria de Hussein.

Nacimiento de Buda: Se celebra entre los meses de abril y mayo, y conmemora la llegada al mundo del príncipe nepalí Siddhartha Gautama, fundador del budismo.

Día Nacional de Indonesia: El 20 de mayo, el Gobierno organiza diferentes actos conmemorativos en escuelas públicas y edificios institucionales de toda Indonesia.

Festival de Verano de Samosir: En junio, y por espacio de una semana, la isla de Samosir —situada en el lago Toba (el más grande del sudeste asiático), en la isla de Sumatra— acoge su Festival de Verano. En él tienen lugar torneos de boxeo en los que participan jóvenes procedentes de diversos puntos de Indonesia.


Lailat ul Miraj (Ascensión de Mahoma a los cielos): Esta festividad, que conmemorada la subida del profeta Mahoma al Jannah (cielo) asistido por dos ángeles, tiene lugar el día 27 del rayab (séptimo mes del calendario musulmán). El 2010, esta fecha coincide con el 8 de julio.

Festival de Krakatoa: Cada año, durante una semana y en el mes de julio, la provincia de Lampung recuerda la erupción del volcán Krakatoa de 1883, que acabó con la vida de 35.000 personas y con la isla homónima (ésta se hallaba en el estrecho de Sonda, entre Java y Sumatra). Entre los actos conmemorativas, se cuentan diversas actividades deportivas —como carreras de barcos— y exhibiciones de cometas.

Ramadán: Coincide con el noveno mes lunar del calendario musulman, y se inicia con la aparición de la luna a finales de sha'ban (octavo mes en el calendario lunar islámico). Durante 30 días, y hasta la puesta de sol, los fieles deben abstenerse de ingerir bebida o alimentos, perfumarse o tener relaciones sexuales. Llegada la noche, y tras el fin del ayuno, los templos suelen acoger grandes cantidades de creyentes. Trascurrido el Ramadán, la fiesta del Eid al-Fitr pone fin a esta celebración. Actualmente, se corresponde con los meses de agosto y septiembre.

Día de la Independencia: Cada 17 de agosto, las calles de todo el país se cubren de guirnaldas y banderas indonesias para conmemorar el aniversario de su independencia. Mediante diversos desfiles, el archipiélago recuerda la fecha en que el primer presidente del país, el general Sukarno, declaró un nuevo Estado formado por los antiguos territorios coloniales de Holanda en el sudeste asiático (1945).

Eid al-Adha (Fiesta del Sacrificio): Se trata del día grande del calendario musulmán. El acto central de esta celebración consiste en el sacrificio de un animal (por regla general, un cordero o una vaca). Éste es ofrecido a Alá, evocando así el pasaje de las Sagradas Escrituras en el que Dios intercede para salvar la vida de Ismael, hijo del profeta Abraham. El Eid al-Adha tiene lugar el décimo día del mes de Zil-Hajj, que actualmente coincide con el mes de de noviembre (aunque esta correspondencia varía de un año a otro).

Muharram (Año Nuevo musulmán): En 2010, esta fecha se corresponde con el 7 de diciembre; en 2011, con el 26 de noviembre, y en 2012, con el 15 de noviembre.

Navidad: A resultas de su pasado como colonia europea, Indonesia conserva esta fecha cristiana en su calendario de festividades.
 

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